ארבעה מיני שיטים גדלים בר בישראל, ובנוסף להם כמה מינים של שיטים אוסטרליות זרות. השיטה הרעננה (Acacia laeta) היא מין שגדל בשכנות לישראל, מצדו השני של ים המלח, בירדן. עיקר תפוצתה העולמית היא בסוואנות יובשניות באפריקה, מדרום לסהרה.

לשיטה הרעננה קוצים קצרים ומאונקלים, חדים מאוד, המסייעים לה ליצור סבך קוצני המקשה על התנועה, וכך להימנע מאכילה על ידי אוכלי עשב, הנפוצים מאוד בסוואנות. ירדן מהווה את גבול תפוצתה הצפוני, בכתמים המרוחקים מאוד ממרכז האוכלוסייה של מין זה. מין זה תועד לראשונה בשנת 1891 בנאת המדבר צאפי בדרום-מזרח ים המלח, ומאז לא תועד באזור זה. רק לאחר חתימת הסכם השלום עם ירדן, בשנת 1995, מצאו שוקה רווק ופרופ' אבי שמידע מהאוניברסיטה העברית כמה קבוצות של עצי שיטה רעננה בערוצי הנחלים באזורים סמוכים. בשנת 2008 נאספו זרעים של השיטה הרעננה על ידי ד"ר יובל ספיר, הונבטו בגן הבוטני בגבעת רם וחזרו אלינו כשתילים. עץ אחד נשתל בחלקת נאת המדבר לפני כשנה וחצי. לאחרונה החל העץ לפרוח, ולשמחתנו נראה שנקלט היטב בגן. בתקופה הקרובה ניתן יהיה לראות את הפריחה והבשלת התרמילים השטוחים והרחבים, המייחדים עץ זה משאר מיני השיטה באזורנו. 

צילום: יובל ספיר

שיטה רעננה, צילום: יובל ספיר

תכנים