בחלקת המדבר של הגן הבוטני יש גבעה אחת שבכל אוקטובר מתכסה בפריחה של בן-חצב סתווני (Scilla autumnalis), מין ים-תיכוני, שגדל בחלקת המדבר בגן באופן טבעי.

זהו גיאופיט בעל בצל, אשר גובה עמוד הפריחה שלו כ-10 ס"מ בלבד מעל פני הקרקע. הוא פורח, ליתר ביטחון, פעמיים: בפעם הראשונה בתחילת הסתיו, עם התקצרות שעות האור, ופעם נוספת לאחר הגשמים המשמעותיים הראשונים. בכך הוא מבטיח ייצור זרעים גם בשנים שבהן הגשם מתמהמה או נעדר. בן-חצב סתווני נמנה עם מבשרי הסתיו, צמחים הפורחים בסוף הקיץ. היכולת לפרוח בתקופה קשה זו טמונה בהכנה מראש. במהלך החורף, גיאופיטים אלה מוציאים עלים ירוקים אשר מבצעים פוטוסינתזה, והצמח יוצר לעצמו מאגר מזון ומים, האצורים בעמילן, בבצל התת-קרקעי. הפריחה מופיעה רק בסתיו שאחריו – לעתים עוד לפני הגשמים. היתרון בפריחה סתווית הוא התחרות הפחותה על החרקים המאביקים, בזכות מיעוט המינים הפורחים בעונה זו.

מבשרי סתיו צנועים נוספים אשר פורחים כעת בגן הם: חבצלת קטנת-פרחים (Pancratium parviflorum), חצב גלוני (Urginea undulata) ושום סתווי (Allium tardiflorum).

צילום: גברי שיאון

בן חצב סתווני, צילום: גברי שיאון

צילום: גברי שיאון

שום סתווי, צילום: גברי שיאון

תכנים