כמו בכל שנה, עם תחילת החורף הגיעה לגן להקת השחפים צהובי-הרגל, המקננת כאן מזה כמה שנים. להקה זו נחקרת ברציפות משנת 2010, על ידי אמיר בן דב.

במסגרת המחקר, הנערך בעזרת טבעות רגל גדולות, המאפשרות תצפית מרחוק, חוקר אמיר את היקף הדגירות ואת הצלחת הפריחה. השנה, עם תחילת עונת הקינון, הבחין ד"ר רון אלעזרי-וולקני, מנהל הגן הזואולוגי, שהשחפים תוקפים את אחד השקנאים בכל פעם שהתקרב לאזור הקינון. באחד הימים ראה רון שאחד הקִנים נשדד – מתוך ארבע ביצים נשארה בקן ביצה יחידה, גם היא שבורה. השקנאי נחשד כאחראי למעשה, אך לא הייתה עדות לכך. ידוע לנו כי בשנים האחרונות, אחוזי ההישרדות של האפרוחים בגן נמוכים מהצפוי, בהשוואה לאתרי קינון אחרים בארץ, אך החשד נפל עד כה על העורבים. השנה הסתבר לנו שגם מקורם של השקנאים – או לפחות מקורו של שקנאי אחד ספציפי – הייתה במעל. ב-9 במאי, יעקב זלאיט המטפל תפס את השקנאי "על חם", עם אפרוח שחף במקורו. יעקב הצליח להציל את האפרוח והשקנאי נתפס והושם ב"מעצר" בכלוב הקורמורנים. הוא ישוחרר שוב לדשא רק לאחר תום תקופת הקינון של השחפים.

תכנים