23.03.2015

בימים אלה פורחים בגן אירוסי ההיכל. לקבוצה זו שייכים מינים כגון אירוס הארגמן (Iris atropurpurea), אירוס הנגב (Iris mariae) והאירוס ההדור (Iris lortetii) – אירוסים בעלי פרחים גדולים, כאשר פרח אחד בלבד נישא בראש כל גבעול פריחה.

לרבים מהאירוסים גוונים כהים, גוונים שאינם שגרתיים בקרב פרחי ארצנו. תופעה זו משכה את תשומת לב החוקרים, בניסיון להבין את המנגנונים האבולוציוניים הקובעים את צבע הפרחים. ד"ר יובל ספיר הראה בעבודת הדוקטורט שלו שהאירוסים מציעים למאביקיהם גמול לא שגרתי – לא צוף ולא אבקה, כי אם התחממות הפרח. זכרים של דבורי בר ממינים שונים מגיעים אל הפרחים לעת ערב וישנים בהם. התחממות הפרחים הכהים השכם בבוקר מאפשרת לדבורים הזכרים להתחיל את יומם מוקדם יותר בהשוואה לזכרים הלנים בסדקי סלעים ובמחסות אחרים, מה שמקנה להם יתרון תחרותי. כיום מתבצע בגן הבוטני מחקר העוסק במגוון הגנטי של מיני האירוסים השונים, וניסיון לאפיין ולכמת את הפיגמנטים היוצרים את הצבעים השונים, ולכן לעתים ניתן לראות בגן אירוסים בצבעים "מעניינים" ויוצאי דופן. 

תכנים