השבוע הועשר אוסף החזזיות בגן הבוטני בדוגמאות שנאספו בשטח מבתי גידול שונים ומייצגות את מגוון מיני החזזיות בישראל. אוסף החזזיות בגן הבוטני, האוסף היחיד מסוגו בארץ ואחד האוספים החיים היחידים בעולם, הוקם על ידי מנהל הגן הקודם, פרופ' יעקב גרטי, שגם כיום ממשיך במחקרו על מיני החזזיות של ישראל.
חזזיות הן דוגמה מופלאה ליצורים הבנויים משני יצורים שונים, החיים יחד בשיתוף ותלויים זה בזה למחייתם (סימביוזה). שני יצורים אלה הם אצה (או כחולית, חיידק פוטוסינתטי) ופטרייה, והקשר המיוחד ביניהם מקנה לחזזית עמידות בבתי גידול רבים. הפטרייה מתחברת לתשתית, יוצרת שכבת הגנה מיובש ומקרינה, ומהווה את מרבית נפח החזזית. האצה, מוגנת בין שכבות הפטרייה, מבצעת פוטוסינתזה ומייצרת אנרגיה בצורת סוכר, כמו כל צמח אחר. השילוב המוצלח הזה נוצר באבולוציה בתקופות עתיקות ביותר, ומאפשר לחזזיות לשרוד אפילו בתנאי אקלים קשים במיוחד, למשל סמוך לקטבים, בראשי הרים גבוהים ובמדבריות. בניגוד לצמחים, יצע החזזית חסר שכבות הגנה, ולכן החזזיות אינן יכולות לווסת קליטת חומרים מזיקים מהאוויר. מסיבה זו משמשות החזזיות כביו-אינדיקטורים (גלאים ביולוגיים) טובים לניטור זיהום אוויר, ולאיתות אזהרה עבורנו. לצערנו, החיים בתנאי זיהום האוויר בתל אביב אינם מיטיבים עם מרבית המינים, ועל כן יש צורך בחידוש האוסף מדי כמה שנים. לאוסף החזזיות בגן נוספו השבוע פרטים רעננים של החזזית השיחנית מפרשית המדבר (Ramalina maciformis), ושל החזזיות הקרומניות ישפית ארנברג (Caloplaca ehrenbergii) וקרומנית אפורה (Buellia canescens) הגדלות על אבני צור. כמו כן, ניתן לראות באוסף חזזיות אנדוליתיות, הגדלות בתוך אבני גיר, בתוך הסלע ממש, קרוב לפני השטח שלו. כל החזזיות נאספו באזור שדה בוקר, בהנחייתו של פרופ' גרטי.

צילום: גברי שיאון

ישפית ארנברג, צילום: גברי שיאון

צילום: אור-ליל הר-אדום

חזזיות אנדוליתיות, צילום: אור-ליל הר-אדום

תכנים