"מלכת הלילה" הוא הכינוי לו זכו כמה מינים של צמחים ממשפחת הצבריים (Cactaceae), אשר פורחים פעם אחת בשנה למשך לילה אחד, יחיד ומיוחד.

Selenicereus megalanthus הוא מין של קקטוס שמוצאו בצפון-אמריקה הדרומית. זהו צמח מטפס הגדל ביערות טרופיים, בעל פרחים לבנים, גדולים במיוחד ומרובי אבקנים. פירותיו צהובים ומתוקים, וידועים בשם פיטאיה צהובה. "נר הירח" (או "פנס הירח") הוא הפירוש לשמו הלטיני של הסוג, ואכן פרחיו הלבנים והריחניים, ככל הנראה הגדולים ביותר במשפחת הצבריים, בולטים בחשכת הלילה ומואבקים על ידי עטלפים.
בתחילת חודש ספטמבר, זכינו במופע פריחה קצרצר של מלכת הלילה, הגדלה באוסף הסוקולנטים בגן הבוטני. כעת נותר לנו להמתין בסבלנות עד לשנה הבאה, אז אולי תופיע שוב מלכת הלילה במלוא הדרה.

צילום: מטיקו תשלה

מלכת הלילה, צילום: מטיקו תשלה

תכנים